American Railways


The railroad museum in Tucson іs in my top 3, January 2016. The road from St. Louis, Missouri to Tucson, Arizona in 1882 took 2 days and 4 hours (52 hours), in 2016 it is possible to reach Tucson in 43 hours, and this says everything about the state of railway transportation in the US. Amtrak, the national company serving the railway roads, does not know how to position itself in dominant automobile culture of America. Іt's no wonder, as railway passengers are very different. During 48 hour travel I had the opportunity to speak with Amish, retirees, cowboys republicans from Texas, cowboys democrats from North Dakota, students and people who are afraid to fly by plane.

Музей залізниці в Тусоні в моїй топ трійці, січень 2016. Дорога з Сент-Луїса, штат Міссурі, до Тусону, штат Арізона, у 1882 році займала 2 дні і 4 год. (52 години), у 2016 до Тусону можна добратись за 43 год. і цим сказано все про стан залізничного транспорту в США. Амтрак, державна компанія яка обслуговує залізничний транспорт, не знає як себе позиціонувати в домінуючій автомобільній культурі Америки. Нічого дивного, бо користувачі залізниці дуже різні. Я мав нагоду за 48 годин подорожі поговорити з амішами, пенсіонерами, ковбоями-республіканцями з Техасу, ковбоями-демократами з Північної Дакоти, студентами та людьми, що бояться літати літаками. 





























Metropolitan Fragmentation in the USA


Introduction


Metropolitan fragmentation is intensively discussed by academics as well as politicians and economists, after tragic events in Ferguson, St. Louis County, Missouri in August 2014. The term “metropolitan fragmentation” refers to those metro areas that are politically fragmented, where each locale has own municipality.

Metropolitan fragmentation is considered as negative phenomenon with overlapping of city and county functions. In small municipalities where taxes are tiny town's budget rely on court fees, and police departments on traffic tickets. In addition, some author suggests that the whole metro area is not efficient while other authors give evidences that it is not related to the level of metropolitan fragmentation. The mergence of city and suburbs, and also consolidation of small adjacent municipalities is considered by some researchers as a way to resolve economical and social problems. However, the process of mergence and consolidation is hard, and results could be even negative or uncertain. What is clear that metropolitan fragmentation is only a part of more complicated social problems in American society, and the focus should be on the questions of power distribution, on segregation and the way governing is conducted.

While plenty of discussions, especially in magazines and Internet publications, are focused mainly on the economical side of metropolitan fragmentation, in the essay I partly consider also cultural geographical circumstances/settings. Thus the main goal of the essay is to find out what is the impact of metropolitan fragmentation on society. In essay I answer the following questions: how fragmented U.S. metro areas are and what common characteristics they have? What are economic and social consequences of metropolitan fragmentation, and are they really caused by fragmentation? How metropolitan fragmentation emerged and what social processes were behind it? Finally, I consider ways to reduce negative effect of metropolitan fragmentation, namely if the mergence of local government will solve metropolitan economic and social problems? Particularly I focus more detail on the question of mergence of St. Louis city and St. Louis county, and also on consolidation of adjacent municipalities in St. Louis county. In order to find answers to the questions I use predominantly information from Internet magazines. As profound studies show the fragmentation itself is not the primary causes of economical and social problems, but power disproportion and the way in which governing is conducting.

Місця спектаклю


Місця спектаклю. Коли я дивився докфільми про амішів, мені здавалось, що вони з цінностями глибокого кореня до місця і спільноти та з доіндустріальним способом життя є поза американською реальністю. Але американський кантрісайд з аграрними господарствами не дуже втік від них. Ці дві групи добре співіснують в маленьких містечках, бо цінності в них досить близькі, а їхні ландшафти подібні і не суперечать один одному. Зовнішньо, за формою, в обидвох дуже однакові господарства з величезною кількістю землі, тільки в амішів на подвір'ї можна побачити розвішаний одяг, а недалеко будинку свійських тварин та ділянки для городництва. Сріблясті контейнери для зберігання врожаю, що зазвичай домінують у ландшафті американських зернових штатів, також видають хто де живе. Але заїхати вглиб цих шахматно розкиданих господарств не було перетином границі, а радше заглибленням у щораз вужчі все ж асфальтовані дороги, необкошені узбіччя з збільшенням кількості посліду від кінних повозок.

Їх також об'єднав напевно і бізнес, бо частина амішів задіяна в своєму та іншому малому бізнесі як от у супермаркеті з їхнею і не тільки продукцією та у ресторанній сфері чи виробництві меблів. Це добрий приклад свободи заробляння грошей і існування контролю їх витрачання, оскільки є обмеження на все те, що може створювати конкурентність у спільноті та розділяти їх.

В умовах ринкової економіки та можливості залишити спільноту, це місце перш за все стало місцем спектаклю, бо нелегко відрізнити де чий бізнес і які магазини та ресторани є з продуктами та рецептами амішів і ними ж приготовлені, а які лише американськими, що використовують їхнє ім'я та місце як бренд. В комерційній сфері одяг дівчат з каптурками і сукнями тут за своїм змістом це й же самий, що і викликаючий ковбой дівчат в Нешвілі, бо може бути декорацією. Але люди, які сюди приїжджають, включно зі мною, є безумовно найголовнішою частиною цього спектаплю.

З поміж усієї цієї нерозбірливості (з точки зору споживача) в одному ресторані блюдо з назвою "Amish Favorite", що звучить дещо саркастично, було найпростішим і найсмачнішим за все, що я їв в Америці. Звичайне картопляне пюре з куркою та домашніми макаронами, все з родючих грунтів прерій півдня Іллінойсу не до порівняння з тими, що з масового виробництва.


Нарис для Рейчел з містечка Casey за гарний настрій на весь день.

Arthur, Illinois.








Fields of Illinois


St. Louis

Химерна і гігантська (192 м.) арка міста Сент-Луїс, що символізує ворота на Захід Америки.


Українська дільниця в Чикаго

Українська дільниця в Чикаго вважається престижною і досить дорогою. Вона знаходиться недалеко давнтауну, на південь від молодіжного хіпстерського кварталу Wicker Park, а до Bucktown з його ресторанами також недалеко. Окрім українських магазинів, ресторанів, декількох церков та музею, тут в неділю можна побачити перехожих у вишиванках, почути українську мову на вулиці та естрадну музику у проїжджаючих автах. Українські прапори на фоні BurgerKing фаст-фуду виглядають химерно.

Як і більшість дільниць поза давнтауном, вона є переважно малоповерховою, а хмародери, які стіною височать на горизонті символічно нагадують який тип економіки якої країни тут господар. Український квартал не такий жвавий як китайський чи мексиканський, де кількість магазинів, ресторанів та людей в рази більша. Натомість, тут затишно і чисто, тому він і не таун, а віллідж.




































Туман над Міссісіпі.


Fog over Mississippi river. 




Культурна географія привітань у американському передмісті. Щоб привітатися з знайомими місцевими у "громадському просторі" передмістя потрібно познайомитись також з їхнім автом, а потім, коли випадково побачиш знайоме авто на вулиці треба поглядом через напів затемнене вікно впізнати власника і аж тоді можна помахати рукою.

Природа і місто

Давнтавн Чикаго є добрим прикладом включення природи в архітектурне середовище. В одних місцях її так багато, що ти візуально і звуково забуваєш де є. Але міська річка є більше технічним транспортним каналом, ніж місцем для відпочинку, не беручи до уваги маленького парку на березі біля китайського кварталу та деяких зарослих берегів у яких часто можна побачити палатки безхатченків. Чиказький River Walk не до порівнання з знаменитим Сан-Антоніо River Walk (Техас), де підійшли більш творчо, коли архітектуру і планування міста підпорядкували природним формам - вигинам русла ріки. Але Чикаго має пляжі, про які інші міста, навіть приморські, можуть тільки мріяти.















Типовий краєвид півдня штату Іллінойс.

Typical landscape of south part of Illinois.


Сніг в пустелі штату Арізона, січень 2016

Snow in desert of Arizona, January 2016




Emerging Suburbs in Ukraine


Mixed-income suburbs near Lviv (Ukraine) with diverse landscape - farming and fortress houses of new residents in the background. It is not clear to me to which extent farming is subsistence or as a hobby.





in NY